4-11 JURA

 

EC 4/11

Créée le 1er janvier 1973, cette quatrième unité de la 11ème Escadre de chasse, est l’unique escadron de chasse d’outre-mer de l’armée de l’Air. Il est stationné sur la base aérienne 188 de Djibouti. Il succède à l’escadron d’avions d’appui EAA01/021 “Aurès-Nementcha” équipé de six appareils de fabrication américaine, des AD 4 “Skyraider”.

Les particularités de cette nouvelle unité de la 11ème Escadre sont :

– Le lieu de stationnement, la base aérienne 188 de Djibouti

– Sa composition : – 8 pilotes affectés (pour deux ans)

– 2 pilotes détachés de la maison mère, relevés tous les 2 mois

– Un effectif mécanicien aussi nombreux qu’une unité à deux

– Escadrilles de métropole afin d’assurer la maintenance, du fait de l’éloignement de Toul-Rosières ( 6000 Km).

– Son parc aérien : – 7 F-100D et 1 F-100F.

A la naissance de l’escadron, l’effectif restreint en pilotes ne permet la composition que d’une seule escadrille : la SPA158 “Serpentaire”.

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Juin 1976 à Djibouti. © Alain Crosnier

Le nouvel escadron reprend les traditions du 03/011 “JURA” basé à Luxeuil. L’insigne de l’escadron est le même que pour l’escadrille.
Les missions dévolues au 04/011 sont l’appui des troupes au sol et la défense aéroportuaire. Les effectifs évoluant l’escadron passe à 10 pilotes permanents et 12 avions, et voit donc le 1er novembre 1975, la création d’une deuxième escadrille issue des traditions de la SPA161 “Sphinx”.

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Le cap des 10000 heures de vol approchant, le LTT Croci reprend l’idée de son commandant d’unité et dessine une gueule de requin sur le F-100D (156-YC), le S/C Morel se charge de la mise en peinture.

L’essai étant concluant, il est décidé de peindre les onze appareils de manière identique

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L’avion du Capitaine Michel Croci, possèdait en plus un petit “Robin des bois” peint sous le cockpit. © Alain Crosnier 

un bidon photo est décoré d’un dessin, une tête de rapace, portée par les B-25J “Mitchell” du 498th Squadron de l’USAF en avril 1945. 

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Le 22 novembre 1978, la relève de l’escadron arrive sur le Détachement Air 188 en la présence de quatre Mirage IIIC du 3/10 “VEXIN”, c’est ainsi que le “JURA” pour la seconde fois est dissous.

Période Bordeaux-Mérignac

L’histoire de cet escadron pourtant ne se termine pas en cette fin d’année 1978, car tel le phénix renaissant de ses cendres, sur la BA 136 de Toul-Rosières, le 12 décembre 1978 une nouvelle unité, équipée de Jaguar, baptisée EC 04/011 “Jura” reprend les traditions des SPA 158 et 161 et fait mouvement le lendemain vers sa nouvelle base d’affectation “Bordeaux-Mérignac”.

Comme son homologue l’EC 03/011 dont il est le double (par la mission), le 04/011 assure pour les ailes françaises les missions en Afrique dans le cadre de la force d’action extérieure (F.A.E). En novembre 1980, il part sur alerte à Libreville depuis Mérignac et met en place l’opération Murène, lors de prise de N’Djamena par les Libyens et leurs alliés du FROLINAT.

En août 1983, il rejoint sur alerte N’Djamena pour assurer dans des conditions difficiles, les premières missions de l’opération Manta, à la suite d’une nouvelle tentative de descente du FROLINAT et des Libyens vers N’Djamena.

C’est au cours de l’une de ses nombreuses missions au Tchad (opération Manta), que l’escadron perd l’un de ses meilleurs pilotes, le capitaine Croci (chef des opérations de l’unité), le 25 janvier 1984 dans la région de Toro Doum.

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Le 11-YA survole le Tibesti le 13 septembre 1988. © 11EC

La vocation pour les opérations extérieures se terminera pour son personnel et ses avions par une dernière mission, l’opération “Daguet” plus connue sous le nom de “Guerre du Golfe”. Le retour en métropole annonce les derniers mois de vie à Mérignac de cette unité de la 11ème Escadre de chasse, la nouvelle restructuration de l’armée de l’Air faisant son oeuvre, le 3 juin 1992, le “Jura” est dissous pour la 3ème fois.

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